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Défense : Londres va augmenter le plafond de son arsenal nucléaire

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Le Royaume-Uni porte de 180 à 260 le plafond maximum de son stock d’ogives nucléaires, une première depuis la chute de l’Union soviétique.

Le Royaume-Uni augmente le plafond de son arsenal nucleaire.
Le Royaume-Uni augmente le plafond de son arsenal nucléaire. © WIktor Szymanowicz / NurPhoto / NurPhoto via AFP

Source AFP Publié le 16/03/2021 LE POINT

Le gouvernement britannique a décidé d’augmenter le plafond de son arsenal nucléaire, une première depuis la chute de l’Union soviétique, au terme de sa revue stratégique en matière de sécurité, de défense et de politique étrangère publiée mardi.

Cette revue stratégique, la première depuis la sortie complète du Royaume-Uni de l’Union européenne, et l’une des plus importantes depuis la Guerre froide, érige aussi la Russie en menace majeure pour le pays et témoigne d’une volonté de se focaliser sur la région indo-pacifique.

L’une des principales mesures du rapport de plus de 100 pages, qui doit être détaillé par le Premier ministre Boris Johnson devant les députés, prévoit que le Royaume-Uni porte de 180 à 260, soit une hausse d’environ 45 %, le plafond maximum de son stock d’ogives nucléaires, mettant fin à un désarmement progressif en œuvre depuis la chute de l’Union soviétique il y a trente ans.closevolume_off

« Pour être ouverts, nous devons aussi être en sécurité »

Ce changement de cap, après l’engagement pris par Londres en 2010 de le réduire d’ici la mi-décennie 2020, est justifié par une « gamme croissante de menaces technologiques et doctrinales », selon le document. « L’histoire a montré que les sociétés démocratiques constituent les soutiens les plus forts à un ordre international ouvert et résistant, a indiqué Boris Johnson dans l’avant-propos. Pour être ouverts, nous devons aussi être en sécurité. » Cela passe, selon lui, par un renforcement du programme nucléaire britannique.

À LIRE AUSSIJens Stoltenberg : « L’Europe de la défense ne peut pas remplacer l’Otan » https://47afac79c83ac247f7840ffa6ad50163.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html?v=1-0-38

« Parce que les circonstances et les menaces changent avec le temps, nous devons maintenir un niveau minimum et crédible de dissuasion, avait justifié mardi, avant la publication de la revue, le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, interrogé par la BBC. C’est la garantie ultime, la police d’assurance ultime contre les pires menaces d’États hostiles », a-t-il ajouté. Cette revue stratégique en matière de sécurité, de défense et de politique étrangère déterminera la ligne gouvernementale pour la décennie à venir. Elle intervient au moment où Londres cherche à se repositionner, depuis le Brexit, comme une puissance incontournable sur la scène internationale, selon le concept de Global Britain.

La Russie, « menace directe la plus aiguë »

Réaffirmant le rôle de l’Otan comme « fondement de la sécurité collective » pour la zone Europe-Atlantique, le document présente ainsi la Russie de Vladimir Poutine comme « la menace directe la plus aiguë contre le Royaume-Uni ». Il se montre plus nuancé envers la Chine, avec laquelle Londres souhaite approfondir ses liens commerciaux, qualifiée de « concurrent systémique ». Londres entretient déjà des relations tendues avec Moscou et Pékin, après l’empoisonnement sur le sol britannique d’un ex-espion russe et la vive mise en cause de la politique chinoise à Hong Kong.

Il est également prévu que les soldats britanniques servent « plus souvent et plus longtemps » à l’étranger. Le document met en garde contre la possibilité réaliste qu’un groupe terroriste « réussisse à lancer une attaque CBRN [chimique, biologique, radiologique ou nucléaire] d’ici 2030 ». La possibilité d’une augmentation de l’arsenal nucléaire britannique a fait bondir l’ICAN (Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires), selon qui elle « violerait les engagements que (Londres) a pris dans le cadre du traité de non-prolifération nucléaire ».

« La décision du Royaume-Uni d’augmenter son stock d’armes de destruction massive en plein milieu d’une pandémie est irresponsable, dangereuse et viole le droit international », a martelé Beatrice Fihn, la directrice de cette ONG. Le groupe Campaign for Nuclear Disarmament (CND) y voit un « premier pas vers une nouvelle course à l’armement nucléaire et une énorme provocation sur la scène mondiale ». Pour sa secrétaire générale Kate Hudson, « attiser les tensions mondiales et gaspiller nos ressources est une approche irresponsable et potentiellement désastreuse ».

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