La Finlande s’équipe avec l’avion de combat américain F-35

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Le Rafale de Dassault s’est fait doubler par l’offre américaine. La Finlande a décidé de renouveler sa flotte en signant un contrat avec l’outre-Atlantique.

Un avion F-35 en plein exercice.

Source AFP. Publié le 10/12/2021 LE POINT

Il s’agit du plus important contrat d’armement de l’histoire de la Finlande. Le pays nordique a choisi le modèle de combat F-35 de l’entreprise américaine Lockheed Martin. Le contrat de 8,4 milliards, pour 64 appareils, a échappé au Gripen du suédois Saab et au Rafale du français Dassault.

« Le F-35 a répondu aux exigences en matière de préparation, de coopération industrielle et de coût », a déclaré le ministre finlandais de la Défense, Antti Kaikkonen, lors d’une conférence de presse. « En comparant les capacités militaires, le système global du F-35 était le meilleur pour répondre à nos besoins. Ses capacités de combat, de renseignement et de résilience étaient les meilleures » parmi ses concurrents, a-t-il poursuivi.PUBLICITÉ

Outre le F-35 qui faisait figure de grand favori, quatre autres appareils étaient en lice : le F/A-18 de l’américain Boeing, le Rafale de Dassault, le Gripen du suédois Saab et l’Eurofighter du consortium européen du même nom. « Une fois encore, nous constatons et regrettons une préférence américaine en Europe », a déploré Dassault dans un communiqué.

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La cote inébranlable du F-35

Le ministre suédois de la Défense, Peter Hultqvist, a également exprimé dans un communiqué ses « regrets » à l’égard de la décision. Les nouveaux appareils, qui doivent voler jusqu’à l’horizon 2060, vont remplacer une soixantaine d’anciennes versions du F/A-18 livrés à la fin des années 1990. Le Parlement finlandais avait alloué l’année dernière une enveloppe maximum de 10 milliards d’euros pour cette commande.

Avant la Finlande, plus d’une dizaine de pays avaient déjà commandé le F-35 – principalement des membres de l’Otan et les proches alliés de Washington en Asie– tels que la Corée du Sud, le Japon ou encore la Norvège, le Royaume-Uni ou l’Italie. La Pologne, la Belgique et la Suisse ont également annoncé qu’elles se dotaient de F-35, tandis que l’Espagne a envoyé une demande d’information aux États-Unis pour équiper son porte-aéronefs de la version à décollage vertical.

Tensions

La Finlande, qui partage une frontière de plus de 1 300 kilomètres avec la Russie, n’est pas membre de l’Otan. Mais elle est un État partenaire de l’alliance atlantique et dispose d’une « option » pour pouvoir y adhérer rapidement. L’annonce intervient alors que Moscou exige des Occidentaux des garanties de ne pas étendre l’alliance atlantique davantage vers l’est, avec des tensions autour de l’Ukraine. La moitié des nouveaux appareils sera basée en Laponie (Nord) – et l’autre moitié en Carélie, dans l’est du pays, près de la frontière russe.

En outre, le gouvernement prévoit des coûts de maintenance et de mise à niveau estimés à 10 milliards supplémentaires jusqu’en 2060, un montant sous-évalué selon plusieurs analystes, qui tablent sur une somme de l’ordre de 250 millions d’euros par an environ pour 64 chasseurs. Avion furtif dit de cinquième génération, le F-35 est équipé des moteurs de l’américain Pratt et Whitney. Il a notamment été utilisé en Irak et en Syrie contre le groupe État islamique.Envisagez-vous de suivre une formation professionnelle au cours des 2/3 prochaines années ?OuiNon1 414 participationsPolitique de confidentialité

Polyvalent, l’appareil est présenté comme une merveille technologique, mais sa mise au point a souffert de sa complexité, notamment pour la conception des programmes informatiques et l’intégration des différents systèmes. Ses coûts d’exploitation trop élevés font également craindre qu’ils ne soient pas soutenables, selon ses détracteurs.

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